Een café-au-lait vlek, ook bekend als café-au-lait macula (afgekort CALM), betekent letterlijk: ‘koffie met melk vlek’. Het is een goed gedefinieerd, vlak gebied dat donkerder van kleur is dan de rest van de huid (hypergepigmenteerd). De term verwijst naar de karakteristieke egale (homogene) kleur van ‘koffie met melk’, die licht tot donkerbruin kan zijn. Café-au-lait macules verschijnen meestal in de vroege kinderjaren, hoewel ze bij de geboorte reeds aanwezig kunnen zijn. Je kan er één of meerdere hebben, en ze nemen in omvang toe naarmate je ouder wordt. Café-au-lait vlekken kunnen indicatoren zijn van een uitgebreidere (multisysteem)ziekte, met name neurofibromatose (NF), een erfelijke aandoening waarbij goedaardige gezwellen op zenuwen kunnen ontstaan. Patiënten met neurofibromatose hebben vaak café au lait vlekken. Deze vlekken kunnen desgewenst verwijderd worden middels laserbehandeling.

Café-au-lait vlek
Café-au-lait vlek op de linker wang / Bron Wikimedia Commons

Inhoud

Wat is een café-au-lait vlek?

Een café-au-lait vlek is een veel voorkomende pigmentplek. Het presenteert zich als een hypergepigmenteerde huidvlek met een scherpe rand en een diameter van> 0,5 cm. Deze lichtbruin gepigmenteerde vlakke plek op de huid wordt meestal al direct na de geboorte gezien.

Café-au-lait vlek / Bron Wikimedia Commons
Café-au-lait vlek op de onderarm / Bron Wikimedia Commons

Symptomen van café-au-lait vlekken

Verschijnselen

Café-au-lait vlekken zijn geen soort uitslag of een allergische reactie. Deze plekken jeuken niet en veroorzaken geen pijn. Het zijn goedaardige gepigmenteerde laesies die geen kanker veroorzaken.

Deze vlekken zijn meestal glad, hoewel sommige vlekken wat verhoogd kunnen zijn. De vlekken zijn ook gemakkelijk te herkennen aan hun koffie-met-melk-achtige kleur. Sommige mensen met café-au-lait vlekken hebben lichtbruine vlekken, terwijl anderen donkerbruine vlekken hebben. Lichtere plekken kunnen ook donkerder worden met het ouder worden.

Neurofibromatose type 1

Hoewel deze gekleurde vlekken op de huid ongevaarlijk kunnen zijn, kan het hebben van zes of meer café -au-lait vlekken wijzen op een onderliggend genetisch probleem dat neurofibromatose type 1 (NF1) wordt genoemd. Deze aandoening kan diverse verschijnselen geven, zoals lichtbruine vlekken op de huid, goedaardige gezwellen op de huid en leerproblemen.

Mensen met deze aandoening hebben vaak meerdere café-au-lait vlekken op verschillende delen van hun lichaam. Sommige vlekken zijn al bij de geboorte aanwezig, terwijl andere zich vóór de leeftijd van vijf jaar beginnen te ontwikkelen.

Omdat deze genetische aandoening botafwijkingen en taalproblemen kan veroorzaken, moet je een arts raadplegen als je kind gekleurde vlekken op de huid heeft of ontwikkelt, samen met sproeten in de oksels en liezen, goedaardige gezwellen vanuit de zenuwen en andere symptomen. Andere complicaties van deze aandoening zijn hoge bloeddruk, problemen met het gezichtsvermogen en epilepsie.

Oorzaken

De bruine kleur van een café-au-lait macule is te wijten aan een pigment genaamd melanine, dat in de huid wordt geproduceerd door cellen die melanocyten worden genoemd. Melanocyten zijn pigmentcellen

De epidermale melanocyten van een geïsoleerde café-au-lait vlek hebben een te groot aantal melanosomen (intracellulaire pigmentkorrels). Dit staat bekend als epidermale melanotische hypermelanose.

Meerdere café-au-lait vlekken zijn gerelateerd aan verschillende genetische syndromen.

Onderzoek en diagnose

Als je kind vlekken op de huid krijgt, maak dan een afspraak met je huisarts om te bepalen of het café-au-lait vlekken zijn of een ander type gepigmenteerde laesie.

Er zijn geen specifieke tests beschikbaar om café-au-lait vlekken te diagnosticeren. Artsen kunnen meestal een diagnose stellen op basis van een lichamelijk onderzoek en het uiterlijk van de vlekken.

Als je één tot drie vlekken hebt, kan de arts bepalen dat verder onderzoek niet nodig is. Als er zes of meer plekken zijn van ten minste één centimeter en als je sproeten hebt onder de armen en in de buurt van de lies, dan kan er sprake zijn van neurofibromatose. Mogelijk is er een genetische test nodig om deze diagnose te bevestigen.

Verwijderen van café-au-lait macules

Een café-au-lait vlek hoeft vanuit medisch oogpunt niet behandeld te worden. Als de vlek cosmetische bezwaren oplevert, is behandeling met de pigmentlaser wel mogelijk. de resultaten zijn echter wisselend. Het blijkt dat slechts in de minderheid van de gevallen de vlek helemaal verdwijnt. Soms kan de plek na de laserbehandeling zelfs donkerder verkleuren. Om die reden zal  de arts vaak vóór behandeling van de gehele plek eerst een proefplekje behandelen om de effecten van de behandeling te beoordelen.

Behandeling van een onderliggende syndroom kan complex zijn en multidisciplinaire zorg vereisen.

Prognose

Café-au-lait vlekken zijn op zichzelf ongevaarlijk en veroorzaken geen onaangename symptomen of complicaties. Maar je moet deze vlekken niet negeren, vooral als je meer dan een handvol op je lichaam hebt. Dit kan duiden op een onderliggende genetische aandoening.

De vooruitzichten voor café-au-lait vlekken zijn positief en ze hebben vanuit medisch oogpunt geen behandeling nodig. Maar als je er de voorkeur aan geeft deze vlekken te laten verwijderen, dan kan laserbehandeling uitkomst bieden. 

Last Updated on 16 augustus 2021 by M.G. Sulman

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *