Verkoudheid is net als griep een infectieziekte die van mens op mens overdraagbaar is. Griep wordt echter veroorzaakt door een influenzavirus (griepvirus) en verkoudheid door één van de vele verkoudheidsvirussen. Bij verkoudheid zijn vaak alleen de bovenste luchtwegen ontstoken, dat wil zeggen het slijmvlies in de neus- en keelholte en/of bijholten. Ongeveer de helft van de bevolking in Europa is ten minste eenmaal per jaar verkouden. Jonge kinderen zijn kwetsbaarder dan volwassenen. Dit komt doordat ze nog maar weinig in aanraking zijn gekomen met verkoudheidsvirussen en daardoor weinig weerstand hebben opgebouwd tegen deze boosdoeners. Bovendien hebben jonge kinderen op school en op de kinderopvang veel onderling contact, waardoor virussen zich gemakkelijker kunnen verspreiden. Jonge kinderen kunnen soms wel tien keer per jaar verkouden worden. Dit is geen probleem als ze verder gezond van lijf en leden zijn. 

Verkoudheid (Pixabay)
Verkoudheid / Bron: Pixabay

Inhoud

Wat is verkoudheid?

Een verkoudheid is een bovenste luchtweginfectie. Hierbij is het slijmvlies van de neus en/of de keel ontstoken. Het kan symptomen als neusverkoudheid, loopneus, niezen, keelpijn veroorzaken. Luchtweginfecties komen vooral voor in de herfst en winter. Twee tot vier infecties per jaar zijn normaal voor volwassenen. Kinderen kunnen in twaalf maanden acht tot tien keer geplaagd worden door hoesten en loopneus.

Symptomen van een verkoudheid

Symptomen van verkoudheid verschijnen meestal één tot drie dagen na blootstelling aan het verkoudheidsvirus. Dit wordt de incubatietijd genoemd. Tekenen en symptomen, die van persoon tot persoon kunnen verschillen, kunnen bestaan uit::

  • loopneus of verstopte neus
  • keelpijn
  • hoesten
  • lichte lichaamspijnen of lichte hoofdpijn
  • niezen
  • lichte koorts
  • oorpijn
  • oorsuizen
  • algehele malaise

De afscheiding uit je neus kan helder beginnen en dikker en geel of groen worden naarmate de verkoudheid vordert. Dit betekent meestal niet dat er sprake is van een bacteriële infectie.

Oorzaken van verkoudheid

Verkoudheid kan worden veroorzaakt door ten minste tweehonderd zeer besmettelijke virussen, die zich gemakkelijk verspreiden via druppeltjes in de lucht door hoesten, niezen en praten, door fysiek contact met iemand die besmet is of door een besmet voorwerp, bijvoorbeeld een deurklink. Verkoudheidsvirussen gedragen zich als commensale virussen en brengen pas ziekte teweeg als de gastheer door afkoeling niet voldoende weerstand meer biedt. Bekende virussen zijn het rhinovirus, het coronavirus of het respiratoir syncytieel virus (RS-virus). Normaal gesproken gaat een verkoudheid na 1 tot 3 weken vanzelf over. Bij kinderen kan het soms ietwat langer duren.

Hoelang duurt een verkoudheid?

Het verloop van een verkoudheid varieert van geval tot geval. Als grove richtlijn geldt: als er geen complicaties zijn, zouden de symptomen na drie tot zeven dagen moeten verbeteren en na twee weken praktisch verdwenen zijn. Afwijkingen van deze regel zijn echter mogelijk.

Complicaties

Als een virale infectie zoals een verkoudheid het immuunsysteem verzwakt, kan in het verloop van de ziekte ook een bacteriële infectie optreden. Vooral kinderen met een verkoudheid ontwikkelen soms een middenoorontsteking, die zich uit in oorpijn. De complicaties van verkoudheid omvatten ook bijholteontsteking en longontsteking. Deze laatste zijn meestal te wijten aan een bijkomende bacteriële infectie en niet aan de verkoudheidsvirussen.

Wanneer een afspraak maken met je huisarts?

Je hoeft niet bij elke verkoudheid naar je huisarts. Ga in de volgend egevallen wel naar je huisarts:

  • Als je moeite hebt met ademhalen. Dit kan wijzen op longontsteking, waarbij een snelle behandeling vereist kan zijn.
  • Als een baby koorts heeft of hoge koorts bij een volwassene (meer dan 39°C) bij een volwassene.  Flnike koorts kan een aanwijzing zijn voor een bacteriële infectie.
  • Als je ernstige keelpijn of oorpijn hebt. Deze symptomen kunnen wijzen op een purulente tonsillitis (amandelontsteking) of middenoorontsteking
    bij hevige pijn.
  • Als je erg moe en uitgeput bent.
  • Als de symptomen na zeven dagen niet zijn verbeterd.
  • Als je meer dan twee weken hoest of hees bent.

Onderzoek en diagnose

Vraaggesprek en lichamelijk onderzoek

De diagnose wordt gesteld op basis van de beschreven klachten. Er zijn geen speciale tests of onderzoeken nodig om een ​​verkoudheid vast te stellen. Afhankelijk van de klachten die je hebt, zal de arts in je mond, neus en oren kijken en naar je longen luisteren. Hij kan ook in je hals voelen voor gezwollen lymfeklieren of kloppen op je gezicht of voorhoofd om te zien of je pijn hebt die wijst op een bijholteontsteking. Als je last hebt van hoofdpijn  die verergert als je je hoofd naar voren buigt, kan dit ook een aanwijzing zijn voor een bijholteontsteking.

Eventuele andere onderzoeken

Als de arts tijdens het onderzoek tekenen van een longontsteking constateert of deze complicatie niet met zekerheid kan uitsluiten, kan hij u een longfoto laten maken of bloedonderzoek laten doen om de ontstekingswaarden te analyseren.

Soms neemt de arts een uitstrijkje van de amandelen of de achterkant van de keel om te onderzoeken of er streptokokken in zitten.

Behandeling van verkoudheid

Meestal gaat een verkoudheid na 1 tot 3 weken vanzelf over; het virus wordt dan door het eigen afweersysteem opgeruimd. Er is geen geneesmiddel tegen verkoudheid. Wel kun je de symptomen verlichten met allerlei geneesmiddelen:

  • Je kunt pijn of koorts onderdrukken met pijnstillers. Bij kinderen bij voorkeur met paracetamol of ibuprofen, aangezien aspirine wordt geassocieerd met het Reye-syndroom, een mogelijk dodelijke aandoening.
  • Decongestiva kan de neus helpen vrijmaken. Tot de meest gebruikte decongestiva behoren efedrine, fenylefrine en oxymetazoline.
  • Een hoestdrank kan gebruikt worden bij een geïrriteerde keel.

Prognose

Een verkoudheid is meestal ongevaarlijk en duurt ongeveer één tot twee weken. Als de symptomen van een verkoudheid aanzienlijk verergeren of als ze langer dan een week aanhouden, is het raadzaam om je huisarts te raadplegen.

Soms treden complicaties op zoals bijholteontsteking, middenoorontsteking of longontsteking. De oorzaak hiervan kan een bacteriële infectie zijn die ontstaat bovenop de reeds bestaande virale infectie (secundaire infectie of superinfectie). In deze gevallen dien je ook een arts te raadplegen.

Video over verkoudheid

https://youtu.be/q1C3krlslX8

Last Updated on 25 juli 2021 by M.G. Sulman

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *